Como ya sabemos todos, Croacia ha sido la gran noticia de este Mundial de Rusia 2018 porque, contra todo pronóstico, se han ganado un lugar en la gran final contra Francia. Al revisar a los jugadores que han logrado esta gesta, encontramos nombres que nos resultan muy familiares. Y no porque jueguen en grandes equipos europeos, sino porque eran parte de la selección croata que fue derrotada por México 3 a 1 en el Mundial de 2014. 

Mario Mandzukic y el espíritu de Croacia

En el partido disputado el Itaipava Arena de Pernambuco en RecifeMéxico certificó su pase a octavos al vencer a los croatas, cuya columna vertebral es casi la misma que buscará el título Mundial el domingo en el Estadio Luzhniki. 

Vedran Corluka

México Derrotó Croacia Brasil 2014 Final Rusia 2018

(Imagen: Getty)

Fue titular en el partido contra México. Durante el proceso rumbo a Rusia 2018, el defensa del Lokomotiv fue perdiendo protagonismo y ha tenido minutos como suplente (118 disputados) durante este Mundial.

 

Dejan Lovren

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Titular indiscutible en la defensa central. En Brasil 2014 hizo pareja con Corluka. Para Rusia 2018, su pareja ha sido Domagoj Vida y ha tenido uno de los mejores torneos de su carrera, tanto en club como con Croacia.

Sime Vrsalijko

México Derrotó Croacia Brasil 2014 Final Rusia 2018 8

(Imagen: Getty)

El lateral del Atlético de Madrid fue titular aquella tarde en Recife. En Rusia 2018, ha disputado 517 minutos y su rendimiento ha sido destacado en ambas facetas del juego de la Selección de Croacia.

 

Ivan Rakitic

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Fundamental para el buen funcionamiento de Croacia. En Brasil contra México no fue su mejor partido, pero en Rusia 2018 ha sido un pilar para que Croacia haya llegado hasta el último partido del Mundial. 

 

Ivan Perisic

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El jugador del Inter fue el autor de la honra en la derrota ante México en Brasil. En Rusia 2018,  ha aportado goles y tuvo un partidazo contra Inglaterra

Mateo Kovacic

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El entonces jugador del Inter de Milán entró de cambio para tratar de revertir la situación del partido ante México en Brasil 2014.  En Rusia 2018 ha sido uno de los revulsivos frecuentes que ha utilizado el entrenador Zlakto Dalic para buscar controlar los partidos o meter talento en la media cancha.

 

Ante Rebic

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Un enorme Mundial en Rusia 2018 con Croacia que ha compensado lo mal que lo hizo contra México en Brasil 2014. Entró de cambio por el ya retirado Ivica Olic y fue expulsado por una durísima entrada a Gulit Peña. Esto fue un ejemplo de su carácter complicado y que no le permitió triunfar en la Fiorentina. Actualmente milita en el Eintracht Frankfurt y parece que está por dar el salto a un grande, como el Bayern Múnich.

 

Mario Mandzukic

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El delantero que se fue en blanco contra México. En ese entonces estaba por concertarse su pase del Bayern Múnich al Atlético de Madrid. En la actualidad juega en la Juventus y fue el autor del hasta ahora gol más importante en la historia de Croacia.

 

Luka Modric

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(Imagen: Getty)

El motor y el corazón de este equipo. En Brasil 2014 contra México tuvo un partido bastante discreto. El jugador del Real Madrid heredó la banda de capitán de Darijo Srna y desde entonces ha demostrado una personalidad digna del líder de la Selección de Croacia. Su desempeño lo hace aspirar al Balón de Oro.

Esto nos debería hacer reflexionar sobre el trabajo que hacemos en México. Croacia es un país que nació en 1991, que ha participado en 5 Copas del Mundo y ya ha logrado un tercer lugar y disputar una final. Mientras que México ha participado desde 1930 y lleva 7 Mundiales buscando trascender sin éxito. Sin duda, tenemos mucho por reflexionar.