Hace 8 años, Ariel “Chino” Garcé se le apareció en un sueño a Diego Armando Maradona. El entonces director técnico de la Selección Argentina soñó que la Albiceleste era campeona del Mundo en Sudáfrica 2010. De aquella visión, el Diego solo recordó un rostro y era el del Chino. De ahí la convocatoria del entonces defensa del Club Atlético Colón.

Garcé asistió a un Mundial debido a una aparición, pero un año después, el 7 de septiembre de 2011 estuvo involucrado en un incidente con la Virgen de Guadalupe. Sí, la que se le apareció a Juan Diego en un ayate. Ariel y Diego Armando, Guadalupe y Juan Diego.

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En 2002, Jorge Fossati, entrenador uruguayo que dirigía al Club Atlético Colón, regaló la estatua de la Virgen de Guadalupe al Sabalero (nombre popular del Colón). La representación —que medía poco más de dos metros— fue colocada en el palco de las autoridades.

En 2011, Colón pasaba por una pésima racha: 7 derrotas en 12 partidos. El próximo encuentro era contra el Unión de Santa Fe y no podían perder el duelo contra el “odiado” rival. Los clásicos se juegan como una final. Perdieron.

Era tal la desesperación de algunos jugadores que llevaron a un brujo invidente para obtener otro tipo de ayuda y ganar de nuevo. El brujo caminó por el campo del Brigadier General Estanislao López y detectó la presencia de una virgen a la que le achacó los malos resultados. Días después la estatua desapareció y Colón le ganó a San Lorenzo.

Ariel “Chino” Garcé.

Los reclamos de los creyentes aparecieron y el Sabalero se vio involucrado en algunas denuncias, una de ellas por robo calificado. Por supuesto la iglesia intervino mediante el monseñor José María Arancedo (Arzobispo metropolitano de la Arquidiócesis de Santa Fe): “Creo que el sentimiento de la gente hacia la Virgen, que se ha expresado a a través del desconcierto y el dolor de muchos santafesinos, ha servido para valorar su significado y para buscar una respuesta a esta situación”.

Los jugadores, que habían negado su participación en el acto, no resistieron ante la presión mediática y dieron su versión en voz del capitán Ariel Garcé, uno de los principales acusados. El Chino declaró que la estatua estaba deteriorada y decidió llevarla a reparar, pero en el camino se le cayó y se rompió. “Al ver la imagen rota me asusté, me desesperé, no supe qué hacer, pensé que los compañeros se iban a enojar conmigo, empecé a a insultar, a llorar y terminé arrojando los restos de la escultura”.

Garcé fue el principal implicado, incluso hubo declaraciones que lo culpaban directamente, como la de José Luis de Santi, miembro del Tribunal de Honor de Colón: “Llegó el ‘Chino’ Garcé con una grúa y la bajó”. Por el hecho, de Santi presentó su renuncia argumentando que era un fervoroso creyente, “ no puedo estar por un lado venerando a la virgen y por otro aceptando que es mufa (de mala suerte)”.  La declaración oficial fue que había llevada a ser restaurada y un mes después fue colocada de nueva cuenta, pero ya no era la misma.

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Por supuesto que el misterio sigue rondando la cancha del Sabalero, incluso surgieron rumores en los que algunos vecinos de un curandero ciego vieron la destrucción de la estatua, poniéndola en un par de bolsas y llevándosela en dos carros diferentes.

La situación se les salió de las manos a los jugadores y lanzaron un comunicado en el que se lamentaban y no creían que causarían tanto dolor al retirar la representación religiosa y por supuesto negaron en todo momento la intervención de brujos y videntes.

Probablemente Garcé no conocía la historia de la Virgen de Guadalupe, que es muy similar a la suya. Al Chino Garcé nadie lo veía en Sudáfrica 2010 y fue; no lo llevó su desempeño, lo llevó una cábala, lo mismo por lo que retiró la Virgen de Guadalupe del estadio del Sabalero.