La NFL está a nada de iniciar su centésima temporada. Este jueves 5 de septiembre es el kick off de temporada 2019, con un clásico de División del Norte de la NFC: Green Bay Packers vs Chicago  Bears. Los 32 equipos están listos -o casi listos- para arrancar la actividad oficial en esta primera semana de actividades. Así termina una sequía de 16 millones 243 mil 200 segundos, 270 mil 720 minutos, 4 mil 512 horas, 188 días y 27 semanas sin fútbol americano. Es decir, 51.51 % del 2019  sin NFL.

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Así que no hay mejor momento que lo albores de esta nueva temporada para dejarles a los jugadores que tienen que seguir y los novatos que pueden ser la sensación.

Jugadores a seguir

Patrick Mahomes – Quarterback / Kansas City Chiefs

02/09/19, NFL, Temporada 2019, Jugadores A Seguir, Novatos

(Foto: Getty Images)

La sensación de la NFL la temporada pasada. El mariscal de campo de los Chiefs tuvo un primer año como titular y se robó todos los titulares con sus magníficas actuaciones. 50 touchdowns y más de 5 mil yardas totales. Apenas a sus 23 años, Mahomes dio muestras de una increíble madurez y de lectura de juego que parecen impropios para su propia edad.

Será interesante ver como responde ante defensas que tuvieron meses para ajustar y prepararse para detenerlo. ¿Tendrá otro año igual de espectacular? Pronto lo sabremos.

Aaron Donald – Tacle Defensivo / Los Angeles Rams

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A sus 28 años, es una pesadilla en las trincheras y para los quaterbacks. Es el dos veces defensor del año de la NFL, terminó la temporada anterior con 20.5 capturas, apenas a dos del récord histórico de una sola temporada, que pertenece a Michael Strahan (22.5) de los Giants. Donald sin duda querrá romper ese récord y ganar el tercer premio consecutivo como defensivo del año, lo cual también sería histórico.

Khalil Mack – Linebacker / Chicago Bears

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Los fans de los Raiders seguirán lamentando la decisión de Gruden por dejar ir a este defensivo, que es uno de los más temidos y respetado en la NFL. Cuatro temporadas consecutivas con doble dígito de capturas de mariscal de campo. Los Bears buscan tener una defensa sólida y Mack será fundamental para que los de la Ciudad de los Vientos compitan en una complicada división.

Aaron Rodgers – Quarterback / Green Bay Packers

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La temporada pasada fue muy controvertida para el veterano de 35 años. A pesar de sus buenos números (25 touchdowns y apenas dos intercepciones) los Packers fueron decepcionantes y no calificaron a los play offs. Con un nuevo entrenador, y con ganas de probar que aún tiene mucho brazo para seguir en la élite, Rodgers tratará de probar a sus detractores que aún puede ganar y llegar lejos con Green Bay.

Odell Beckham Jr. – Receptor / Cleveland Browns

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En sí, podríamos haber puesto al equipo completo en esta lista, porque, tras años de mediocridad en estado puro, los Browns parece que por fin aspiran a tener un récord ganador y colarse a los playoffs. Y Odell Beckham Jr. será parte importante para que Baker Mayfield pueda demostrar que es por fin el quarterback que la franquicia y los fans han estado esperando.

Beckham Jr. es de los mejores receptores de la NFL cuando está enfocado y concentrado. Así que será muy interesante ver como se adapta a esta nueva ofensiva y como el engranaje de los Browns se acopla para buscar ser relevantes en la liga.

Novatos a seguir

Kyler Murray – Quarterback / Arizona Cardinals

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La primera selección del Draft de la NFL, que rechazó la MLB y a los Oakland Athletics para jugar futbol americano. Hay mucha expectativa alrededor de Murray, un jugador que tiene un brazo poderoso y mucha movilidad.

Las dudas surgen por su estatura y porque muchos jugadores similares (Robert Griffin III) han tenido destellos pero no logran establecerse en la liga. Veremos si jugadores como Larry Fitzgerald lo ayudan a que tenga paciencia y no sea sólo una llamarada.

Devin Bush – Linebacker / Pittsburgh Steelers

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En Pittsburgh tiene la difícil tarea de tratar de reemplazar a Ryan Shazier. Los Steelers pensaron tanto en Bush que saltaron hasta el puesto 10 en el Draft 2019 para vestirlo de negro y amarillo. Por lo visto en pretemporada, los primeros resultados han superado las expectativas. Bush es extremadamente veloz, cubriendo mucho terreno, algo que el equipo ha carecido desde que perdieron a Shazier al final de la temporada 2017. Bush tuvo 10 tacleadas contra los Bucs en la Semana 1  de la pretemporada y fue sólido contra los Titans en la Semana 3.

Daniel Jones – Quarterback / New York Giants

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Eli Manning tiene 38 años y cada temporada que pasa luce peor. Sin embargo, nadie esperaba que los Giants subieran tantas posiciones en el Draft de la NFL para seleccionar a Jones, un marsical de campo que a nadie más le interesaba.

Si bien Jones será el suplente de Manning, lo que ha hecho en pretemporada nos hace pensar que si Eli no tiene un buen arranque, o se lesiona, los Giants no dudarán en darle la titularidad al egresado de Duke.

Ex NFL arrestado por violación, se masturbaba frente a compañeros

Josh Allen – Linebacker / Jacksonville Jaguars

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Los Jaguars se encontraron con Allen inesperadamente. Se suponía que sería seleccionado antes, así que los de Jacksonville no dudaron en seleccionar a este linebacker egresado de Kentucky. Y no podrían estar más contentos de que esto haya pasado.

Los Jags tienen una defensa de élite, así que la presión que tiene Allen es menor dentro de un roster completísimo. Es un defensivo que apunta a ser de élite, que sabe identificar los huecos en la línea ofensiva, leer las jugadas y detener el juego terrestre -y aéreo- del oponente. Toda una amenaza.

David Montgomery – Corredor / Chicago Bears

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Los Bears lo seleccionaron en la tercer ronda del Draft 2019 de la NFL. Egresado de Iowa State, no había demasiadas expectativas al respecto, pero ha deslumbrado en la pretemporada, pareciendo todo un robo de Chicago.

Claro, no es lo mismo la temporada regular y habrá que ver a Montgomery logra tener más intentos que los veteranos Mike Davis y Tarik Cohen. Sin embargo, David es una mezcla de ambos y eso podría ser una ventaja para ganarles la partida.

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