Si una persona es fanática a los deportes (en cualquier nivel) es muy probable que además de consultar los sitios especializados en español, también se dé la vuelta a las páginas en inglés como USAToday, Bleacher Report o SB Nation. Si esta dinámica la realizamos en marzo solo hay un evento que destaca en las portadas de todos los sitios y es el March Madness, el campeonato universitario de basquetbol de la División 1 en los Estados Unidos (NCAA).

Esta locura paraliza a la vecina nación, siendo un fenómeno deportivo similar a lo que sucede con las NBA Finals, Serie Mundial o hasta el mismo Super Bowl, solamente que este evento dura alrededor de un mes y es con jugadores amateur.

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Según una encuesta publicada por USAToday, alrededor de 24 millones de personas participan en los retos de las llaves (o brackets) todos los años, un fenómeno que varias ocasiones involucró hasta el ex presidente Barack Obama.

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El ex presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, participó algunos años haciendo su bracket.

Esta tradición de las llaves es algo millonario, pues según la encuestadora The Mellman Group los norteamericanos se gastan alrededor de 2.6 mil millones de dólares en apuestas (legales). Importante aclarar que el adivinar quién avanza en cada ronda hasta definir a un campeón de manera perfecta luce como algo imposible, pues según cálculos matemáticos la probabilidad de atinarle es una en 9,223,372,036,854,780,00. Así las cosas.

Así que mientras se espera se muevan más de 10 mil millones de billetes verdes en las apuestas ilegales y legales, se espera una pérdida de productividad de mas o menos 2.3 mil millones, ya que según otras encuestas el 35% de los trabajadores millennials faltarán o se ausentarán de sus trabajos en las etapas finales del torneo.

Todo lo que hablamos anteriormente suena a una locura, quizá solamente similar en México con lo que sucede cada cuatro años durante la Copa del Mundo del Futbol y a una escala menor. Pero ¿Por qué aquí este torneo nos pasa de noche?

Según números de Consulta Mitofsky en 2018 en su encuesta sobre afición al futbol, el basquetbol es el cuarto deporte más popular del nuestro país con el 23.8 del interés de las personas, por detrás del futbol (58.0), boxeo (34.6) y el beisbol (25.2). Además es seguido de cerca por la lucha libre (23.7) y el futbol americano (20.0).

Otro dato que revela esta encuesta que se viene haciendo ya desde hace más de una década, es que en los últimos tres años, el deporte ráfaga mantiene una baja constante del interés de los aficionados a los deportes en México.

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Tenemos que reconocer que ser fanático del basquetbol en México es una herencia de las viejas glorias de la NBA como Michael Jordan, Magic Johnson y hasta si lo desean Larry Bird. En las últimas épocas el fervor por la duela ha tenido un nuevo impulso con figuras como Kobe Bryant y Allen Iverson, sin embargo el mayor boom lo vemos ahora con la rivalidad entre los Cleveland Cavaliers de LeBron James y los Golden State Warriors de Steph Curry.

Esta rivalidad ha despertado gran interés en nuestro país, sin embargo solo se ve reflejado a partir de los playoffs. Si para la NBA es complicado mantener el foco de los aficionados en el deporte dentro de un país que es uno de sus consentido, lo es mucho más para las divisiones colegiales.

Para ser fanático de un equipo de la NCAA es porque tienes que ser un conocedor, experto y “enfermo” del basquetbol en México. Al resto del país le pasa de noche el torneo.

Basta darse la vuelta a los sitios deportivos en nuestro país para notarlo. El March Madness ocupa un lugar escondido y muy alejado en las portadas de sitios como ESPN, Mediotiempo y desaparece en otros como Récord. No los culpamos, aquí no vende este torneo.

En la herramienta de Google Trends nos podemos dar cuenta de algunos datos que reflejan esta tendencia. Si uno coloca el interés de búsqueda mundial por el término “March Madness” en los últimos días, Estados Unidos y Canadá pintan como los países donde más búsquedas se generan con 100 y 45 respectivamente.

Tras ellos se “pintan” Australia (4) y Reino Unido (2), después aparecen Italia, España, Alemania, Francia y México con 1.

Si reducimos el campo de búsqueda al territorio mexicano descubrimos que los estados que buscan más el término son Quintana Roo, Nayarit y Baja California Sur, seguidos de los estados del norte con frontera con Estados Unidos y algunos en el centro de la República.

La “locura de marzo” es un gran nombre para el fenómeno que ocurre con el básquetbol en el vecino país, un torneo que resulta interesante por cualquier ángulo que se le vea. Lamentablemente para México este torneo no tiene visibilidad y se ve opacado por espectáculos como la Liga MX, Lucha Libre y la misma NBA. ¿Cuántos de ustedes se acuerdan del último campeón del March Madness?