Cruz Azul: 20 años de aquella histórica final de Copa Libertadores vs. Boca Juniors

El cuadro cementero fue el primer club mexicano en llegar a la final del torneo.
Cruz Azul fue subcampeón de la Copa Libertadores en 2001 | Foto: Mexsport

El 28 de junio de 2001, Cruz Azul disputaba la final de vuelta de la Copa Libertadores frente a Boca Juniors. Tras haber perdido 0-1 en la cancha del Estadio Azteca, los cementeros tenían que hacer la hombrada La Bombonera, la cual, se quedaron sumamente cerca de lograr.

¿Cómo fue aquella final de 2001, donde Cruz Azul estuvo cerca de la gloria? Revivamos cada detalle de ese partido, para conmemorar el vigésimo aniversario de que la máquina se convirtió en el primer equipo mexicano en llegar a una final de Copa Libertadores, donde demostró que los clubes nacionales están hechos para ganar en Sudamérica.

Todo México era Cruz Azul

Tras ver que Cruz Azul era un auténtico “matagigantes” de equipos sudamericanos y que pudo llegar a la final, la fanaticada estaba apoyando ciegamente a los cementeros, haciendo que todo un país se uniera para apoyar al equipo en una gesta histórica para el fútbol mexicano; sin embargo, en el juego de ida, las cosas no salieron como a uno le hubiera gustado.

Con un gol de Marcelo Delgado al 79’, Boca Juniors silenció el Estadio Azteca en la final de ida, por lo que tuvo que buscar el resultado en la dificilísima Bombonera, la cual, todos pensaban que se irían goleados, pero la historia dictó otro tenor para ese partido.

Alineaciones

Aquel día de junio, Boca Juniors saltó a la cancha de La Bombonera con los siguientes hombres:

  • Óscar Córdoba
  • Hugo Ibarra
  • Jorge Bermúdez (Capitán)
  • Aníbal Matellán
  • Clemente Rodríguez
  • Javier Villarreal
  • Mauricio Serna
  • Cristian Traverso
  • Juan Román Riquelme
  • Walter Gaitán
  • Marcelo Delgado
  • Director Técnico: Carlos Bianchi

Boca Juniors y su once inicial vs. Cruz Azul | Foto: Mexsport

Cruz Azul, por otra parte, éste fue su once inicial en búsqueda de la hazaña:

  • Oscar Pérez
  • Norberto Ángeles
  • Sergio Almaguer
  • Melvin Brown
  • José Hernández
  • Pablo Galdames
  • Víctor Gutiérrez
  • Tomás Campos
  • Julio Pinheiro
  • José Cardozo
  • Francisco Palencia (Capitán) 
  • Entrenador: José Luis Trejo

Cruz Azul y su alineación frente a Boca Juniors en la final | Foto: Mexsport

Al tú por tú contra Boca Juniors

En el encuentro de vuelta, Cruz Azul salió a demostrar que en México se juega muy bien al fútbol, mientras que Boca estaba bien asentado en su campo. El gol que tanto buscaba Cruz Azul llegó al minuto 45 por conducto del capitán celeste, Francisco “Gatillero” Palencia tras un tiro de esquina que la defensa Xeneize despejó de mala manera, empatando así el marcador global.

Ya en el complemento, ambas escuadras buscaron el gol que les haría levantar el campeonato; sin embargo, al finalizar los 90 minutos, no hubo un ganador, por lo que el título de la Copa Libertadores se definiría desde los penales.

Ya en la tanda desde los once pasos, la historia –como suele ocurrir a México y sus equipos-, no favoreció a la escuadra cementera, ya que Francisco Palencia fue el único en anotar su pena máxima, mientras que Pablo Galdames, José Hernández y Julio Pinheiro fallaron rotundamente; por el lado de Boca, todos acertaron menos Jorge Bermúdez.

A pesar de que el sueño libertador se esfumó a Cruz Azul por la vía de los penales, la gente recuerda con cariño aquella final donde tuvieron acorralados en su casa a Boca Juniors; sin embargo, como ha pasado en las finales posteriores que los equipos mexicanos han disputado, no logran hacerse con el título, esperando, si algún día se vuelve a la competencia de clubes, pueda pasar.

¿Algún día Cruz Azul volverá a llegar a una final de Copa Libertadores?

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