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Yankees, una coladera de millones de dólares

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Mariano Rivera se encuentra sobre el montículo, en sus manos tiene la pelota que regresará la gloria a los Yankees tras nueve años de sequía. Frente a él está Shane Victorino, bateador de los Phillies y ganador del guante de oro. La cuenta está en 3–2 y Rivera no encuentra la fórmula para ponchar a su rival.

El dominicano golpea tres veces la tierra con su pie derecho, respira hondo y lanza. Victorino logra impactar la pelota, pero se va de roletazo por primera y es puesto en out. Instantes después el Yankee Stadium estalla en júbilo, el out 27 les da el título 27 de las Grandes Ligas. Es 2009 y desde entonces la “Gran Manzana” no ha celebrado una corona sobre el diamante.

En lo últimos siete años los “Mulos” gastaron poco más dos mil millones de dólares en los salarios de sus jugadores, inversión que no les rindió frutos ya que no han vuelto a disputar una Serie Mundial ni tocado el cielo del beisbol más importante del mundo.

Yankees

Strike tras Strike

Desde aquel momento en que Mariano celebraba con una gran sonrisa, los Yankees han pasado momentos amargos. En los últimos 17 años solo pueden presumir una corona de Serie Mundial, algo que para el equipo más importante de la historia es imperdonable.

En 2008 los “Bombarderos del Bronx” cambiaron de dirección, Joe Torre dejaba de ser su mánager tras 11 años y cuatro títulos de Grandes Ligas. Su puesto fue ocupado por Joe Girardi, quien solo tenía una campaña de experiencia al frente de un equipo: los Marlins en 2006, novena con la nómina más baja del circuito y a los que llevó a un récord de 78–84, ganando el premio al Mánager del Año.

Para 2008 Girardi mantuvo a las grandes figuras de los Yankees. Derek Jeter que era el líder indudable, Mariano Rivera pieza clave en rol de serpentineros y Andy Pettite en el de los toletes. La afición se ilusionó con un equipo bien armado; sin embargo, en ese año se quedaron sin playoffs. Primera ocasión que les sucedía en 14 años.

La temporada siguiente fue de fiesta, llegaron los nombre de CC Sabathia, Mark Texeira y AJ Burnett, quienes de inmediato hicieron química con un dugout experimentado ganando la Serie Mundial cuatro juegos a dos frente a los Phillies, última gloria de “Los Mulos”.

A partir de ese momento, Yankees se mantiene en una crisis millonaria y el puesto de Girardi permanece en peligro, pero algunos destellos lo mantienen ahí.

Desde el 2010, los de Nueva York alcanzaron en un par de ocasiones la serie de campeonato de la Liga Americana (2010 y 2012), quedó eliminado en ronda divisional en 2011 y en los wildcard de 2015, además de ausentarse de los playoffs en las campañas 2013, 2014 y 2016.

Yankees

Dugout millonario a la basura

Según Forbes en 2016, los Yankees son la cuarta franquicia más costosa de todos los deportes (por detrás de los Dallas Cowboys, Real Madrid y Barcelona), con un valor aproximado de 3 mil 400 millones de dólares, sin embargo su dominio en el área y grandes inversiones no se han visto reflejados en sus vitrinas en lo que va de este milenio.

La fórmula de los “Mulos” es conocida, invertir en las grandes figuras del diamante que vendan casacas y den resultados en el campo, aunque en lo segundo quedan a deber.

Salarios

 

Comienzan la temporada 2017 una nómina de más de 199 millones de dólares, siendo el que más dinero recibirá el serpentinero CC Sabathia con 25 millones, el noveno mejor pagado de la liga.

Yankees tiene la tercera plantilla más cara del año, solo por detrás de los Dodgers de Los Ángeles, quienes han dominado la lista desde 2014 (el último año en que los de Nueva York estuvieron en la cima: 2013) y de los Boston Red Sox que planean desembolsar poco menos de medio millón de dólares más que los de Nueva York (199.9 MDD).

A partir de 2011, la chequera de los “Bombarderos” sufrió una curva en cuanto al salario de sus jugadores, ya que encontraron su tope histórico en 2013 con más de 242 millones de dólares, descendiendo gradualmente a este 2017 donde pagarán (sin contar los bonos durante la campaña) poco más de 199 millones.

 

Contratos

Es impensable para cualquier otra entidad privada o pública hacer este desembolso de efectivo a sus trabajadores, pero en la MLB se pueden dar ese lujo. Desgraciadamente para los Yankees, los números de sus chequeras no se igualan con los de sus estadísticas en el campo.

Más de la mitad de sus inversiones anuales se hacen en la parte ofensiva sin que estos rindan frutos, sumando más de 457.5 millones en los últimas cuatro campañas (2013-2016). Para este 2017 la inversión inicial es de 81.9 millones, primera ocasión desde 2013 que gastan menos en bateadores que en serpentineros con 89.5.  

 

Bateadores

 

Esto no solo afecta a los maderos, sino también a la serpentina, departamento que se ha visto muy golpeado. El 2016 ha sido el mejor para los lanzadores de Nueva York, ubicándose en la posición 15 de toda la liga, tomando en cuenta que en 2013 estuvieron hasta el puesto 25. Los toleteros por su parte sólo han podido colocarse dentro del Top 10 ese mismo año y han bajado de forma gradual.

 

Relación

 

A jugar con pelota chica

Yankees es el equipo que pagó más a sus bateadores en 2016, sólo por detrás de Dodgers, y uno de los que mejor paga a sus pitchers, pero mientras no consigan un anillo de campeonato todo será en vano.

En las altas esferas del equipo comienzan a cambiar el rumbo. El gerente general del equipo, Brian Cashman, declaró a medios como ESPN y Yahoo que la cartera comenzará a cerrarse para la campaña 2018 (claro ejemplo es este 2017), quitando la etiqueta de intocables a los principales nombres de su plantilla, les ahorrará hasta 61 millones por año.

El equipo se concentra ahora en hombre jóvenes que puedan llegar a ser las próximas figuras de la “Gran Manzana”.

Los Yankees comienzan una temporada más con el mismo objetivo, el título de las Grandes Ligas, una obligación para el equipo más ganador de la MLB, sin embargo mientras no cierren la coladera de dinero se ve difícil que los “Mulos” logre llegar como protagonistas a octubre. Habrá que esperar.  

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Ángel Mario Martínez

Periodista Deportivo, amante de las MMA, Kokiri por adopción y Friki con aspiraciones de ser maestro Pokemón @angelmariomtz